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最早的人类——南方古猿  南方古猿属于灵长目人科,在本期《自然》杂志第25页上发表的一篇评论文章中

17 8月 , 2019  

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  人类的进化史一直令人感到扑朔迷离,人们到现在也没闹清猿人是怎么站起来的。据路透社10月28日报道,德国的科学家在对太平洋底发现的外星爆炸残骸进行研究后提出了一个新的观点:300万年前的一次超新星爆炸可能改变了地球的环境,并催生了会直立行走的最早的人类。  德国慕尼黑技术学院的巩特尔和他的同事们在27日出版的《物理评论通讯》(PhysicalReviewLetters)中报告说,他们在太平洋中部4800米的海底深处发现了一层罕见的铁同位素——铁60。  由于这种铁同位素只能在大质量恒星的中心地带形成,在地球的自然环境中很难找到,因此可能是一次超新星爆炸把它“喷射”到了地球。通过对其进行半衰期检测,科学家认为这次爆炸发生在约300万年前。  而与此巧合的是,也是在大约300万年前,非洲气候开始变得干旱,森林退化的同时出现了大草原。人类学家认为,这种变化迫使原始人类不得不放弃在树上的生活,并渐渐学会了直立行走。人类进化系统中最早的物种——南方古猿中最著名的人物“露西”(Lucy)生活在大约300万年前,她已经学会了直立行走。  在科学家看来,地球的气候变化很可能与同一时期的超新星爆炸有关,因为爆炸在喷出铁和其它元素的同时,还放射出极强的宇宙射线,从而导致地球升温。而且宇宙射线还破坏了地球臭氧层,紫外线辐射的增强也使地球变得更热更干。  虽然目前科学家只是根据这种巧合提出了一种假设,但假设往往是科学发现的开端,也许这就是人类由爬行变行走的谜底呢。(欧叶)  ***相关链接:最早的人类——南方古猿  南方古猿属于灵长目人科,生活在距今100万年到420多万年前之间,早期可能还生活在树上,后来渐渐学会了两足直立行走。  最早的南方古猿化石是1924年在南非开普省的汤恩采石场发现的,它是一个古猿幼儿的头骨。达特教授通过对化石进行研究发现:它的脑容量虽小,但比黑猩猩的脑更像人;从头骨底部枕骨大孔的位置判断,已能直立行走。于是,他将其定名为南方古猿(Australopithecus),提出它是介于猿和人之间的类型。这在当时的人类学界引起了激烈的争论,因为那时的大多数人类学家都认为发达的大脑才是人的标志。  随后,人类学家又在南非以及非洲的其他地区发现了数以百计的猿人化石。经多方面的研究,直到20世纪60年代以后,人类学界才根据直立行走的标准,一致肯定南方古猿是人类进化系统的最初阶段,在分类学上归入人科。  1974年11月在埃塞俄比亚阿法尔地区发现的“露西”化石是一副保存得较为完整的南方古猿骨架化石,它第一次为科学家提供了有关远古人类形态结构的较为完整而清晰的实物。(欧叶整理)

封面故事:精神健康问题

来源:中国日报网站

精神健康问题在世界范围内是造成残疾的主要原因,世界卫生组织和其他国际机构近年来通过努力,成功地提高了人们在政治上对这个问题的意识。在本期《自然》杂志第25页上发表的一篇评论文章中,Pamela
Collins 和Shekhar
Saxena强调了将全世界对这一问题的关注付诸行动的重要性。为此,他们就怎样满足各地脆弱群体的精神健康需求提出了六个实用的建议,其中包括后勤支持、培训、临床干预和公共卫生措施。当前一个引人瞩目的增长领域是智能手机应用。但正如本期《自然》第20页上的一篇文章所指出的,手机应用技术的发展速度远远快于支持它的医学发展速度。

通过土壤管理缓解气候变化

土壤、尤其是农业土壤在缓解气候变化、抵消由人类活动造成的温室气体排放方面可能会有用。管理实践的变化已被发现能增加碳封存和减少温室气体排放,全球范围内这方面的潜力每年大约有几个petagrams,相当于每年减少几百万公吨的二氧化碳排放。不过,准确监测土壤管理方法的有效性仍然是困难的。一个比较大的挑战是以所需的规模进行所需的实践。Keith
Paustian等人对基于土壤缓解气候变化方面的很多挑战进行了讨论,提出了今后在监测和实施方面的建议。

神经发育疾病中PTCHD1的删除

人类PTCHD1基因的破坏被发现与注意力缺陷、智障和泛自闭症相关,但其中所涉及的脑区域却不知道。Guoping
Feng及同事报告说,小鼠Ptchd1
的删除通过减少依赖于钙的钾电流降低“丘脑网状核”的活动。具有“TRN-restricted
Ptchd1
删除”的小鼠表现出碎片化睡眠、注意力缺陷和活动过度,这些状况可通过一种SK通道活化剂得以改变。相比之下,具有“global
Ptchd1
删除”的小鼠表现出学习能力障碍、过于好斗和运动缺陷,这些状况对SK通道活化剂不敏感。这些发现表明一个TRN缺陷可能是与神经发育疾病相关的几种损伤的根源,同时也为携带PTCHD1删除的个体提出了可能的治疗目标。

科学家在人类真菌病原体中发现毒素

这项研究在机会性人类真菌病原体
“白色念珠菌”中识别和表征了一种细胞溶解性肽毒素。被称为Candidalysin的这种肽既充当渗透宿主细胞胞质膜的一个关键毒性因子,又充当触发宿主危险响应通道的一个重要信号。

附近超新星的一个同位素记录

20年前人们提出,附近超新星爆炸有可能通过碎片的直接沉降或通过宇宙射线在大气中的蜕变以
“地质同位素异常”的形式在地球上留下它们的印记。这一观点随铁—60作为一个超新星指示物在深海铁锰结壳中的发现已被证明。本期《自然》上的两篇论文为这一画面增添了更多细节,并且提出,在过去几百万年间、在与我们相距几百光年的距离内曾有多个超新星。Anton
Wallner等人报告,深海铁—60信号是全球性的,时间范围大,来源于多次星际事件。他们的结果显示
,铁—60从星际空间向地球上的流入发生在距今320万年前~170万年前与870万年前~650万年前之间。Dieter
Breitschwerdt等人报告了对这些超新星前体最有可能的轨迹和质量、以及它们爆炸时间和爆炸地点的计算结果。铁—60信号来自距离在90和100秒差距的两个超新星。最近的一次爆炸出现在距今230万年前,第二个出现在大约150万年前,其质量分别为9.2个和8.8个太阳质量。

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