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罗睺探测器通信出故障 凤凰号推迟掘土职责,开首收罗首个Saturn土壤样本

5 9月 , 2019  

人类在火星首次得到地球以外行星的尘埃影像

火星探测器通讯出故障 凤凰号推迟掘土任务

美国科学家通过“凤凰”号火星探测器搭载的光学显微镜观察到最高解像度的火星尘埃和沙粒影像,这是人类历史上首次清晰看到地球以外行星的尘埃影像。

北京时间6月5日消息,据国外媒体报道,因通信故障,美国宇航局“凤凰”号火星着陆探测器在4日未能在火星土壤实施挖土的工作。美国宇航局工程师事后调查发现,问题出在一个将地面人员指令传输至火星的探测器身上。

位于美国加州帕萨迪纳市的美国航空航天局喷气推进实验室科学家当地时间六月五日宣布了以上成果。喷气推进实验室科学家迈克尔:海特说:“我们得到的高解析影像显示出火星矿物的多样性,这在行星探测历史上是空前的。”

“奥德赛”号火星探测器通讯出故障

据介绍,微粒照片是六月三日拍摄的,科学家猜测,这些微粒是“凤凰”号着陆时和随后几天内得到的降尘,一些微粒暴露在表面恰好被显微镜观测到。这些微粒很细小,不到人类头发丝直径的十分之一。迈克尔:海特说,这是“凤凰”号正式采集到土壤前的一次实验性观测,也是对显微镜的一次测试。他说,等到采集到土壤后将实施进一步观测,以对比两次观测结果是否一致。

美国宇航局称,绕火星轨道运行的“奥德赛”号探测器未能将要求“凤凰”号挖土的指令发送出去。这是第二次导致“凤凰”号任务安排被延迟的通讯故障。科学家本来希望“凤凰”号对三个浅坑中的第一个开挖。原定任务不得不取消后,“凤凰”号将执行预先编排的指令,对周围环境进行拍照。“凤凰”号于5月25日在火星北极地区着陆。

与此同时,“凤凰”号火星探测器六日终于接收到挖土指令,开始采集第一个火星土壤样本。采集工作本来应该在美国西部时间四日进行,但由于绕火星轨道运行的“奥德赛”号探测器当天未能将挖土指令发送给“凤凰”号火星探测器,所以挖土工作被迫延后。

美国宇航局地面人员4日当天发送指令,要求“凤凰”号开始实施科学家期待已久的对火星北极地区的探索,将挖土铲深入永冻土,寻找生命存在的证据。科学家命令这台长臂探测器对其着陆地点以北三个浅坑中的第一个开挖。在本周结束前,“凤凰”号会将第一铲火星土壤倒入微型烤箱。这个烤箱将烘干土壤样本,对蒸汽进行分析。

“凤凰”号火星着陆探测器五月二十五日成功登录火星北极地区,展开为期三个月的探测任务,主要包括采集土壤和冰的样本、探测火星北极地区的气候状况并拍摄火星表面照片等。科学家相信,火星北极地区地下很可能存在水。

在5日之前,美国宇航局任务主管不会知道“凤凰”号挖掘第一个浅坑的经历。因为“凤凰”号通过两个绕火星轨道飞行的探测器与地面进行沟通,它必须等到当天结束时开始工作,届时,一个探测器会从“凤凰”号头顶经过,将图像和数据传回地面,同时将科学家的最新指令发送给“凤凰”号。

在对“凤凰”号长8英尺的机械臂和其他科学仪器完成细致检查后,对火星表面开始挖掘的绿指令灯亮了起来。“凤凰”号是第一个在火星北极安家落户,研究火星环境是否能支持原始生命存在的探测器。来自亚利桑那大学的“凤凰”号探测项目首席科学家彼得:史密斯(Peter
Smith)表示:“这绝对是一个蕴含丰富科学数据的地点。”“凤凰”号探测任务为期3个月,造价4.2亿美元。

在正式开始工作前,“凤凰”号实施了两次挖土演练——将一铲铲的火星土壤挖出来,接着倾倒,为正式的挖掘探测做准备。未曾想,科学家从挖土演练中收获了令其十分感兴趣的意外发现:在两次演练中,松软的火星土壤与闪闪发光的白色小块物质参杂在一起,科学家认为这些白色物质要么是表面冰块,要么是含盐堆积物。

“凤凰”号对演练挖掘区右侧的三个地点进行了勘测,科学家根据童话故事《金发姑娘》给它们起了三个好听的名字——“熊娃娃”、“熊妈妈”、“熊爸爸”。在第一次挖掘中,科学家命令“凤凰”号以某一角度对“熊娃娃”挖掘,在永冻土挖一个深约十分之三英寸的坑,将土壤倒入机械臂的铲子里。

据美国宇航局喷气推进实验室机械臂工程师阿什蒂:特雷比-奥伦努(Ashitey
Trebi-Ollennu)介绍,“凤凰”号将以90度角挥动机械臂,同时等待进一步指令,以将一铲土倾倒入微型烤箱。烤箱接着加热土壤样本,分析蒸汽,寻找有机化合物的踪迹。尽管烤箱的弹簧门没有如科学家预期那样完全打开,但史密斯说这不成问题。在今后几天,“凤凰”号将陆续从另外两个地点挖掘火星土壤,通过显微镜和化学实验室对其进行分析。

“凤凰”号无法探测化石或活微生物,相反,它会用铲子深入土壤和冰层,研究液态水是否曾经在此存在过,此地是否存在有机化合物。有机化合物含有碳原子和氢原子。科学家普遍认为,液态水、有机物、热源是一个适于生命存在环境所必备的三大条件。

2004年以来一直在火星赤道地区附近漫游的孪生探测器“机遇”号和“勇气”号,发现了水曾经从古代火星表面或附近流过的证据。史密斯本周早些时候说:“我们将在此迈出探索性的一步。我们的科学仪器不是用来破译DNA分子密码的,我们将会寻找能使生命在这种环境下茁壮成长的基本要素。”

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